El March Madness del 2021 es diferente

El March Madness, el torneo de baloncesto colegial de Estados Unidos y uno de los eventos más importantes del año, fue suspendido en 2020 a pocos días de empezar. Así que después de dos años vuelve este torneazo tan peculiar y atractivo. Tanto es así que es la única competición no profesional que veo (más allá de los chiquillos de debajo de casa). Sin embargo, como todas las ligas o competiciones, esta edición no será como las de siempre.

La principal diferencia es que el gran baile se va a celebrar… en la misma discoteca. Todo el torneo, se va a celebrar en la ciudad de Indianápolis, IN. Habrá 6 sedes donde destaca el Lucas Oil Stadium de los Indianapolis Colts (NFL) que acogerá la parte final de la competición.

SedeLocalización
Lucas Oil StadiumEstadio de los Indianapolis Colts (NFL), Indianápolis
Bankers Life FieldhouseEstadio de los Indiana Pacers (NBA), Indianápolis
Hinkle FieldhouseEn la universidad de Butler, Indianápolis
Indiana Farmers ColiseumEn Indianápolis
Simon Skjodt Assembly HallEn la universidad de Indianapolis, Bloomington
Mackey ArenaEn la universidad de Purdue, West Lafayette
Sedes del March Madness 2021

El formato de competición es el de siempre, el clásico cuadro de cruces a partido único, con todas sus fases desde los “First Four” hasta la “Final Four” pasando por el “Sweet 16”. Así pues, a medida que avance la competición y disminuya el número de partidos, las sedes irán desapareciendo.

FaseFechaSede
First Four18 MarzoMackey Arena
Simon Skjodt Assembly Hall
First Round19 – 20 MarzoMackey Arena
Simon Skjodt Assembly Hall
Bankers Life Fieldhouse
Hinkle Fieldhouse
Indiana Farmers Coliseum
Lucas Oil Stadium
Second Round21 – 22 MarzoBankers Life Fieldhouse
Hinkle Fieldhouse
Indiana Farmers Coliseum
Lucas Oil Stadium
Sweet 1627 – 28 MarzoBankers Life Fieldhouse
Hinkle Fieldhouse
Elite 829 – 30 MarzoLucas Oil Stadium
Final Four3 AbrilLucas Oil Stadium
Championship Game5 AbrilLucas Oil Stadium
Dónde y cuando va a jugarse el March Madness 2021

Como curiosidad, el estadio de los Colts tiene el tamaño que tiene un estadio de fútbol americano, lo que permite tener dos canchas de baloncesto. Esto permitiría agilizar la celebración de los partidos pero con la precaución de que nunca se celebrarán dos a la vez. Sí, te respondo ya a tu pregunta; es cubierto.

La curiosidad número dos es que ni los Blue Devils de Duke ni los Wildcats de Kentucky, dos de los programas más míticos de la NCAA, no estarán en este gran baile.

Esta es la locura de Marzo, la del March Madness

17_mbb_finalfour_fc

Marzo tiene el torneo más intenso que se pueda ver en el mundo del deporte. Lo trae por supuesto el baloncesto, que deporte iba a ser sino… Viene desde Estados Unidos. Pero no, no es baloncesto profesional, es ese otro baloncesto que tiene ese sentimiento asociado de pertenencia a algo. Es el baloncesto universitario el que trae el mejor torneo, el March Madness de la NCAA.

Empiezo desde el principio, por si no se está del todo familiarizado con este torneo. ¿Qué es este torneo? ¿Quién lo juega? ¿Por qué se llama así? ¿Qué es el bracket? ¿Quienes son los equipos más importantes? Estas son algunas de la preguntas que alguna vez me han preguntado algún amigo o conocido sobre este torneo. Además te dejo algún palabro más.

  • ¿Qué es este torneo? – Es la fase final de la División 1 del baloncesto universitario. Traducido a algo más conocido, los playoffs de la liga.
  • ¿Quién lo juegan? – Los mejores programas de baloncesto universitario estadounidenses.
  • ¿Por qué se llama así? – Es una locura porque empiezan 64 equipos en la fase final y en apenas 20 días se entrega el trofeo al ganador. Son 5 fases a un solo partido, ganar o a casa.
  • ¿Qué es el bracket? – Pues el cuadro del torneo. Esta es fácil. Los días previos a que empiece el torneo es muy típico que todo el mundo rellene su bracket del torneo. Durante los años del mandato de Obama, las televisiones pedían que lo rellenase, y claro que lo hacia como buen fan del basket.
  • Otras palabras muy de este torneo son:
    • Sweet 16: Es la tercera ronda del torneo, dieciseisavos de final
    • Elite Eight: Es la cuarta ronda del torneo, octavos de final
    • Final Four: pues son la semifinales y finales del torneo. Esta fase del torneo se celebra en una ciudad.
    • First Four: Son 4 enfrentamientos que dan lugar a los últimos clasificados para el torneo final. Se celebran los dos primeros días, antes de que comience el torneo final en sí.
    • Alma Mater: es la universidad a la que perteneces. Será tu Alma Mater desde que entres hasta que te mueras. Perteneciste a ese equipo y lo serás siempre.
  • ¿Los equipos más importantes? – A veces se preguntan, ¿quién es el Madrid y el Barça de esto? Las comparaciones son odiosas, así que es mejor quedarse con los grandes programas de baloncesto. Alguno de ellos: North Carolina, Duke, Kentucky, UCLA, Indiana, Kansas, Michigan State…

Te animo a que veas un partido de NCAA. Si ya eres aficionado al deporte de la canasta,  verás como hay algo detrás de ellos que los hace diferentes. Si no eres tan aficionado a este deporte, quizás descubras algo que te enganche. Y que viva la locura de Marzo!!!