La lomita de los campos de baseball de la MLB

Ahora que acaba de empezar la temporada de la MLB, me entró la curiosidad por saber cuales son las especificaciones de la zona de lanzamiento del pitcher. Me refiero al montículo y la base desde la que lanza el pitcher o lo que yo llamo la lomita. Se lo oí a alguien y me gustó el término porque me hace mucha gracia. Oficialmente es la base del pitcher o “pitcher’s plate”.

Los campos de baseball no son todos iguales, no todos tienen el mismo tamaño, pero hay ciertas medidas que sí están definidas. Unas de ellas son las referidas al montículo y la base del pitcher.

Hay que tener en cuenta varias cosas a la hora de definir esta parte del campo, entre ellas: la colocación del montículo en el campo, la disposición de la base y las dimensiones del montículo.

Forma y medidas del montículo

La lomita es redonda en la parte inferior y tiene una superficie plana de forma regular en la parte superior donde se coloca la base.

  • El círculo inferior mide unos 5 metros y medio aproximadamente.
  • Tiene una altura de unos 25cm.
  • El rectángulo superior mide 152cm x 86cm aproximadamente.

La rampa de la lomita en dirección al home plate (la rampa de la derecha del dibujo) desciende 2,5cm cada casi 2 metros.

La base esta colocada sobre el montículo a casi 18 metros y medio de la parte trasera del home plate. Esta medida da la situación de la lomita el el campo.

Así que parece que lanzar una bola desde la lomita a la zona de bateo ya no es tan fácil teniendo en cuenta que esa bola tiene que recorrer 20 metros. No solo tiene que recorrer esos 20 metros sino que debes de ponerla en un lugar lo suficientemente correcto donde pase por la zona de strike y le resulte complicado al bateador darle. Por cierto, la zona de strike, ¿qué es la zona de strike? Está explicado en este post.

¿Bola o Strike?

Un lanzamiento de un pitcher es una bola o es un strike. En principio es muy fácil, pero nada más lejos de la realidad. Por cierto, estoy hablando de baseball.

La diferencia entre que ese lanzamiento sea una cosa u otra radica en la trayectoria que sigue la bola cuando pasa por el home plate. Entonces se define la zona de strike (strike zone).

Zona de Strike
Volumen de aire definido por la proyección vertical del home plate y la altura de las rodillas y el punto medio del torso del bateador.

Voy con la representación gráfica de esta definición, que quizá sea más fácil de imaginarse.

La zona de strike corresponde al volumen que se encuentra entre la superficie roja y la verde.

  • Superficie gris: es la home base
  • Superficie roja: es la proyección de la base a la altura de la rodilla del jugador
  • Superficie verde: es la proyección de la base a la mitad de la altura del torso del jugador

Por lo tanto, toda bola que atraviese por algún punto (por pequeño que sea) este volumen se considerará un strike.


Es verdad que el reglamento es claro a la hora de definir una bola y un strike. Sin embargo, la complejidad se da en el momento de definir cada lanzamiento en juego.

Esta labor le corresponde al árbitro de home plate, situado detrás del catcher, que debe de categorizar cada lanzamiento en el momento que se produce, teniendo en cuenta donde esta situada la zona de strike. Como puedes imaginarte, esta zona cambia según el bateador, ya que no todos son igual de altos.

Y es aquí donde aparece la polémica, las revisiones en juego, los abucheos del público, la repeticiones. Y es aquí donde la MLB intenta dar facilidades a los árbitros, tecnológicamente hablando, para que las decisiones que se tomen al respecto y que pueden tener mucha influencia sobre el resultado de un partido, sean lo más precisas posibles.

Eres pitcher de la MLB, ¿bateas o no?

La respuesta sería: depende de en qué liga este encuadrado mi equipo. ¿Cómo que depende? Me explico, cómo sabes si sigues un poco la MLB, esta liga está dividida en dos ligas, la NL o la liga Nacional y la AL o la liga Americana. Es más, es así como se formó la MLB, mediante la unión de estas dos ligas.

Esto hace que haya ciertas reglas que aplican solo a una de las dos partes de la liga. Una de ellas es la denominación del “bateador designado”. Esta es la regla que define si un pitcher batea o no en un partido.

Bateador designado (DH)

Se define al jugador que bateará en el lugar del pitcher dentro del orden de bateo.

Esta norma aplica a la liga americana, es decir, en la otra mitad de la liga (la liga nacional) no existe esta figura dentro de los equipos. Es entonces cuando te viene una pregunta, ¿qué sucede cuando se enfrentan un equipo de cada liga? Los enfrentamientos de interliga o las mismas Series Mundiales (las finales de la liga) son los principales ejemplos. La respuesta a esta pregunta es que siempre aplicarán las reglas del equipo local, por lo tanto existirá el bateador designado cuando el equipo de casa pertenezca a la liga americana.

Destacar que la norma permite no designar un bateador, aunque siempre se nombrará a dicho jugador sí es beneficioso para el equipo (lo normal es que el pitcher sea uno de los peores bateadores de la alineación).