¿Bola o Strike?

Un lanzamiento de un pitcher es una bola o es un strike. En principio es muy fácil, pero nada más lejos de la realidad. Por cierto, estoy hablando de baseball.

La diferencia entre que ese lanzamiento sea una cosa u otra radica en la trayectoria que sigue la bola cuando pasa por el home plate. Entonces se define la zona de strike (strike zone).

Zona de Strike
Volumen de aire definido por la proyección vertical del home plate y la altura de las rodillas y el punto medio del torso del bateador.

Voy con la representación gráfica de esta definición, que quizá sea más fácil de imaginarse.

La zona de strike corresponde al volumen que se encuentra entre la superficie roja y la verde.

  • Superficie gris: es la home base
  • Superficie roja: es la proyección de la base a la altura de la rodilla del jugador
  • Superficie verde: es la proyección de la base a la mitad de la altura del torso del jugador

Por lo tanto, toda bola que atraviese por algún punto (por pequeño que sea) este volumen se considerará un strike.


Es verdad que el reglamento es claro a la hora de definir una bola y un strike. Sin embargo, la complejidad se da en el momento de definir cada lanzamiento en juego.

Esta labor le corresponde al árbitro de home plate, situado detrás del catcher, que debe de categorizar cada lanzamiento en el momento que se produce, teniendo en cuenta donde esta situada la zona de strike. Como puedes imaginarte, esta zona cambia según el bateador, ya que no todos son igual de altos.

Y es aquí donde aparece la polémica, las revisiones en juego, los abucheos del público, la repeticiones. Y es aquí donde la MLB intenta dar facilidades a los árbitros, tecnológicamente hablando, para que las decisiones que se tomen al respecto y que pueden tener mucha influencia sobre el resultado de un partido, sean lo más precisas posibles.

Eres pitcher de la MLB, ¿bateas o no?

La respuesta sería: depende de en qué liga este encuadrado mi equipo. ¿Cómo que depende? Me explico, cómo sabes si sigues un poco la MLB, esta liga está dividida en dos ligas, la NL o la liga Nacional y la AL o la liga Americana. Es más, es así como se formó la MLB, mediante la unión de estas dos ligas.

Esto hace que haya ciertas reglas que aplican solo a una de las dos partes de la liga. Una de ellas es la denominación del “bateador designado”. Esta es la regla que define si un pitcher batea o no en un partido.

Bateador designado (DH)

Se define al jugador que bateará en el lugar del pitcher dentro del orden de bateo.

Esta norma aplica a la liga americana, es decir, en la otra mitad de la liga (la liga nacional) no existe esta figura dentro de los equipos. Es entonces cuando te viene una pregunta, ¿qué sucede cuando se enfrentan un equipo de cada liga? Los enfrentamientos de interliga o las mismas Series Mundiales (las finales de la liga) son los principales ejemplos. La respuesta a esta pregunta es que siempre aplicarán las reglas del equipo local, por lo tanto existirá el bateador designado cuando el equipo de casa pertenezca a la liga americana.

Destacar que la norma permite no designar un bateador, aunque siempre se nombrará a dicho jugador sí es beneficioso para el equipo (lo normal es que el pitcher sea uno de los peores bateadores de la alineación).

Estadísticas MLB. ERA

Estreno una liga nueva en mi sección de estadísticas. Como todas las ligas norteamericanas la base de datos estadísticos que tienen es muy extensa y las ligas mayores de Baseball no iban a ser menos. De todas ellas, he escogido una de las más “famosas”, la ERA (Earned Run Average).

Definición

Es la media de carreras anotadas por cada 9 entradas. Estas carreras son las denominadas “Earned Runs”, aquellas que no se han conseguido por errores.

Este parámetro aplica solo a los pitchers y es el valor estadístico más común para valorar su efectividad.

Fórmula

ERA

De la fórmula:

  • ER, Earned Runs Allowed: carreras permitidas sin errores
  • IP, Innings Pitched: entradas en las que se lanzado

Es tan simple como parece. Busca los dos parámetros para cualquier pitcher y pondrás obtener su ERA.

Así pues un gran pitcher tendrá un valor de ERA bajo, ya que esto puede significar que  permite pocas carreras y/o lanza en un gran número de entradas.

Tabla ERA.png
Tabla 1 – Carreras permitidas.      Tabla 2 – Entradas lanzadas

Como muestro en la primera tabla, a medida que disminuyen las carreras permitidas (para un mismo número de entradas), la ERA decrece. De igual manera, como muestro en la segunda tabla, según aumenta el número de entradas lanzadas (con el mismo número de carreras), la ERA también disminuye.

Evidentemente no todos los parámetros son “perfectos” y siempre existe alguna variable o situación que puede poner en entre dicho su veracidad. Una de las cosas que puede afectar sobre este valor es la existencia del “bateador designado” en la liga nacional. Los equipos que están encuadrados en la Liga Americana, tienen un jugador, el bateador designado, que batea en el turno del pitcher. Esto hace que los pitchers de esta liga tengan una era más alta.

A pesar de esto, este es uno de los valores estrella en lo que a la valoración de un pitcher se refiere. Tanto es así que cuando se presenta un pitcher este valor siempre acompaña al nombre de este jugador.