NFL Pro Bowl

¿Qué es la Pro Bowl? Es el peor producto de la NFL y con mucha diferencia. Sin embargo, también es un honor que todos los jugadores quieren tener. ¿Cómo? Estas son las dos caras de la Pro Bowl.

El honor de ser Pro Bowler

Ser Pro Bowler es como ser elegido All-Star en cualquiera de los otras ligas. Es un reconocimiento a una gran temporada regular. Todo jugador quiere tener está línea en su currículum; cuantas más, mejor.

La selección de los jugadores que tendrán este honor en una temporada la llevan a cabo entre:

Los entrenadores de la liga

Los propios jugadores de la liga

Los fans

Los votos de cada bloque tienen el mismo peso, un 33%

Los dos equipos resultantes de cada conferencian están formados por 44 jugadores repartidos entre ataque, defensa y equipos especiales.

AtaqueDefensaEquipos Especiales
QB: 3DE: 3Punter: 1
WR: 4IL: 3Kicker: 1
RB: 3OLB: 3Long snapper: 1
FB: 1ILB: 2Returner: 1
TE: 2CB: 4Special Teamer: 1
C: 2FS: 1
G: 3SS: 2
T: 3
Jugadores por equipo (44 jugadores)

Al final de cada temporada regular 88 jugadores se llevan el sello de ser los mejores en sus posiciones de la temporada. Muchas veces esto hace que no solo vayan llenando sus currículos en la liga, sino que también van llenando sus carteras por los bonus que pueden tener por conseguirlo.

El peor producto de la NFL

El partido de la Pro Bowl es algo… como decirlo… horrible. No se si se le puede llamar partido. No le importa a nadie, no le interesa a nadie, incluso a los propios jugadores.

Creo que para entender la poca atención que tiene este partido es necesario revisar algunas de las características que lo determinan. Para empezar, este partido se juega tras las finales de conferencia y antes de la SuperBowl. Además, los jugadores que forman parte de los equipos que pelearán por el Vince Lombardi Trophy están exentos de jugar el partido. La consecuencia directa de esto es que los jugadores que forman parte del partido están ya de vacaciones. Este fin de semana es lo único que les separa de ese viaje o de ese periodo vacacional. Si a esto le añadimos la propia exigencia de los partidos por la naturaleza del deporte… a nadie le gusta hacerse daño sin necesidad. El resultado es una pachanga que despierta ningún interés y que por lo tanto no ve nadie.

La NFL lleva mucho tiempo dandole diferentes vueltas a la Pro Bowl con el objetivo de que mejore y genere algo a la liga. Hace una cuantas ediciones se inventaron un día de concursos, similar al sábado de concursos de la NBA. Parece que llama un poco más la atención y por eso este año han decidido eliminar el partido en sí y convertirlo en dos días de concursos de habilidades y un partido de Flag football. En este link os dejo todos las competiciones que forman parte del evento de este año.

¿Funcionará? ¿Conseguirá la NFL el objetivo? Personalmente, creo que nunca harán funcionar a la Pro Bowl sea con el formato que sea. Es más, creo que lo mejor que pueden hacer es eliminar el evento como tal y dejar la nominación como un premio más de la temporada.

La liga regular en la NFL

Cada temporada regular en la NFL se juegan 272 partidos divididos en 18 jornadas. ¿Son muchos? ¿Son pocos? Bueno, esto es lo de siempre. A los jugadores, entrenadores y el resto de personal del cuerpo técnicos les parecerán muchos. Sin embargo, para los propietarios, las televisiones, la liga, para tí y para mí, nunca serán suficientes. Vamos a ver como se estructuran estos 272 partidos a lo largo de los 5 meses que dura la temporada regular.

En primer lugar, en esta liga no se juega todos contra todos. Cada equipo juega 17 partidos de liga regular y en la liga hay 32 equipos, así que no, no es un todos contra todos todos los años.

En segundo lugar, Cada equipo juega 17 partidos divididos en 18 jornadas, por lo tanto hay una jornada de descanso. Estas jornadas de descanso son los “bye weeks”. Salvo algún tipos de problema o imprevisto, siempre serán entre la jornada 4 y 15, es decir, en las tres primeras jornadas y en las 3 últimas jornadas juegan todos los equipos.

En tercer lugar, los partidos internacionales se juegan en una ventana de tres semanas que de momento ha sido siempre en octubre.

Además de esto, se definen los enfrentamientos que tendrán todos los calendarios de los equipos y que definen los 17 partidos que juegan.

  • Dos partidos con cada equipo de su misma división, uno en casa y otro fuera. Total 6 partidos
  • 4 partidos con los rivales de otra división pero de la misma conferencia. Dos en casa u dos fuera
    • Esto va rotando cada año
  • 4 partidos con los rivales de otra división de la para conferencia. Dos en casa y dos fuera
    • Esta va rotando cada año
  • 2 partidos contra equipos de las otras dos divisiones de la misma conferencia
    • Depende del ranking de los equipos. Se enfrentan en tres primeros, entre segundos…
  • 1 partido contra un equipo de las otras dos divisiones de la conferencia contraria.
    • Depende del ranking de los equipos. Se enfrentan entre primeros, entre segundos…

Un ejemplo: Kansas City Chiefs, temporada 2021

Como ejemplo de esto cogeremos a los Kansas City Chiefs para ver cómo se ha conformado los enfrentamientos de la pasada campaña.

Clasificación de la temporada anterior.

NFC NorteNFC EsteNFC SurNFC Oeste
PackersCommandersSaintsSeahawks
BearsGiantsBuccaneersRams
VikingsCowboysPanthersCardinals
LionsEaglesFalcons49ers
Clasificación temporada 2021 – NFC
AFC NorteAFC EsteAFC SurAFC Oeste
SteelersBillsTitansChiefs
RavensDolphinsColtsRaiders
BrownsPatriotsTexansChargers
BengalsJetsJaguarsBroncos
Clasificación temporada 2021 – AFC

De acuerdo a la estructura de los calendarios y las posiciones de la temporada anterior, los enfrentamientos que le tocarían a Chiefs esta temporada que ha terminado serían:

  • 6 partidos con sus rivales de división
    • Chiefs – Raiders x2
    • Chiefs – Chargers x2
    • Chiefs – Broncos x2
  • 4 partidos de una división de la misma conferencia
    • Las divisiones se van rotando y la que le corresponde este año es la AFC Norte
  • 4 partidos de una división de la conferencia contraria
    • Las divisiones se van rotando y la que le corresponde este año es la NFC Este
  • 2 partidos contra equipos de las dos otras divisiones de acuerdo a su ranking
    • Chiefs – Bills
    • Chiefs – Titans
  • 1 partido contra un equipo de las otras dos divisiones de la conferencia contraria de acuerdo a su ranking
    • Chiefs – Packers

Además de la estructura y de los puntos a tener en cuenta, para conformar el calendario final también se tiene en cuenta a las televisiones que dan los partidos, los eventos que pueda haber en las instalaciones o en los alrededores, u otros partidos de equipos de la ciudad con los que se pueda compartir espacios (aparcamientos principalmente)

Con todo esto, los encargados de confeccionar el calendario final se sientan una tarde con un ordenador e imprimen el calendario final. Quién dice una tarde, dice varios meses y quien dice un ordenador dice un algoritmo encargado de dar todas las opciones posibles teniendo en cuenta los criterios necesarios.

Así son los Playoffs de la NFL

Los playoffs de la NFL son los más concisos que hay, pero que terminan con los fuegos artificiales de la Super Bowl. La cuestión es, ¿qué hay entre el día de año nuevo y el segundo fin de semana de febrero? Lo vemos.

La post temporada en la NFL se resuelve en 4 fines de semana que se reparten en 5 semanas. En apenas algo más de un mes, se pasa de tener 14 equipos en competición a 2 equipos y a resolver quién gana.

Clasificación para Playoffs

De cada conferencia se clasifican 7 equipos.

Estos siete equipos son los campeones de cada división (independientemente de su balance) más los tres mejores balances. Los campeones de división también se ordenan en función de su balance.

NFCAFC
NFC 1 – Mejor campeón de divisiónAFC 1 – Mejor campeón de división
NFC 2 – Campeón de divisiónAFC 2 – Campeón de división
NFC 3 – Campeón de divisiónAFC 3 – Campeón de división
NFC 4 – Campeón de divisiónAFC 4 – Campeón de división
NFC 5 – 1º mejor recordAFC 5 – 1º mejor record
NFC 6 – 2º mejor recordAFC 6 – 2º mejor record
NFC 7 – 3º mejor recordAFC 7 – 3º mejor record
Estructura de clasificados para playoffs
Wild Card
NFC Wild CardsAFC Wild Cards
NFC2 vs NFC7AFC2 vs AFC7
NFC3 vs NFC6AFC3 vs AFC6
NFC4 vs NFC5AFC4 vs AFC5
Partidos de Wild Card

Es la primera ronda de playoffs que se juega entre el sábado, domingo y lunes.

De ella está exenta el cabeza de serie número 1, es decir, no juega. Son los equipos del 2 al 7 los que juegan el primer fin de semana.

Desde luego, a partido único y en casa de los campeones de división.

Divisional Round

Es la segunda ronda de playoffs que se juega el fin de semana siguiente a la ronda de Wild Card entre sábado y domingo.

Los partidos de esta ronda se forman de acuerdo a los balances de los equipos que han avanzado. El mejor contra el peor.

Los partidos se juegan durante el fin de semana en casa del equipo con mejor balance.

NFCAFC
NFC1 vs Ganador de WC con peor record AFC1 vs Ganador de WC con peor record
Los otros dos ganadores de Wild CardLos otros dos ganadores de Wild Card
Partidos de ronda divisional
Conference championship

Es la tercera ronda de playoffs que juegan los ganadores de la ronda divisional con el objetivo de ganar su conferencia y llegar a la SuperBowl.

Los partidos se juegan el domingo del fin de semana correspondiente en casa del equipo con mejor balance.

Super Bowl

Y cinco semanas más tarde, el segundo lunes de febrero, se llega al partido más grande e importante del mundo. El más visto, el que más dinero mueve, el más todo. Se enfrentan los ganadores de cada conferencia en campo neutral a caso que el equipo de la ciudad que la alberga llegue a la final.

Al final del todo un equipo de los 14 que empezaron se lleva el Vince Lombardi Trophy a casa.