La liga regular en la NFL

Cada temporada regular en la NFL se juegan 272 partidos divididos en 18 jornadas. ¿Son muchos? ¿Son pocos? Bueno, esto es lo de siempre. A los jugadores, entrenadores y el resto de personal del cuerpo técnicos les parecerán muchos. Sin embargo, para los propietarios, las televisiones, la liga, para tí y para mí, nunca serán suficientes. Vamos a ver como se estructuran estos 272 partidos a lo largo de los 5 meses que dura la temporada regular.

En primer lugar, en esta liga no se juega todos contra todos. Cada equipo juega 17 partidos de liga regular y en la liga hay 32 equipos, así que no, no es un todos contra todos todos los años.

En segundo lugar, Cada equipo juega 17 partidos divididos en 18 jornadas, por lo tanto hay una jornada de descanso. Estas jornadas de descanso son los “bye weeks”. Salvo algún tipos de problema o imprevisto, siempre serán entre la jornada 4 y 15, es decir, en las tres primeras jornadas y en las 3 últimas jornadas juegan todos los equipos.

En tercer lugar, los partidos internacionales se juegan en una ventana de tres semanas que de momento ha sido siempre en octubre.

Además de esto, se definen los enfrentamientos que tendrán todos los calendarios de los equipos y que definen los 17 partidos que juegan.

  • Dos partidos con cada equipo de su misma división, uno en casa y otro fuera. Total 6 partidos
  • 4 partidos con los rivales de otra división pero de la misma conferencia. Dos en casa u dos fuera
    • Esto va rotando cada año
  • 4 partidos con los rivales de otra división de la para conferencia. Dos en casa y dos fuera
    • Esta va rotando cada año
  • 2 partidos contra equipos de las otras dos divisiones de la misma conferencia
    • Depende del ranking de los equipos. Se enfrentan en tres primeros, entre segundos…
  • 1 partido contra un equipo de las otras dos divisiones de la conferencia contraria.
    • Depende del ranking de los equipos. Se enfrentan entre primeros, entre segundos…

Un ejemplo: Kansas City Chiefs, temporada 2021

Como ejemplo de esto cogeremos a los Kansas City Chiefs para ver cómo se ha conformado los enfrentamientos de la pasada campaña.

Clasificación de la temporada anterior.

NFC NorteNFC EsteNFC SurNFC Oeste
PackersCommandersSaintsSeahawks
BearsGiantsBuccaneersRams
VikingsCowboysPanthersCardinals
LionsEaglesFalcons49ers
Clasificación temporada 2021 – NFC
AFC NorteAFC EsteAFC SurAFC Oeste
SteelersBillsTitansChiefs
RavensDolphinsColtsRaiders
BrownsPatriotsTexansChargers
BengalsJetsJaguarsBroncos
Clasificación temporada 2021 – AFC

De acuerdo a la estructura de los calendarios y las posiciones de la temporada anterior, los enfrentamientos que le tocarían a Chiefs esta temporada que ha terminado serían:

  • 6 partidos con sus rivales de división
    • Chiefs – Raiders x2
    • Chiefs – Chargers x2
    • Chiefs – Broncos x2
  • 4 partidos de una división de la misma conferencia
    • Las divisiones se van rotando y la que le corresponde este año es la AFC Norte
  • 4 partidos de una división de la conferencia contraria
    • Las divisiones se van rotando y la que le corresponde este año es la NFC Este
  • 2 partidos contra equipos de las dos otras divisiones de acuerdo a su ranking
    • Chiefs – Bills
    • Chiefs – Titans
  • 1 partido contra un equipo de las otras dos divisiones de la conferencia contraria de acuerdo a su ranking
    • Chiefs – Packers

Además de la estructura y de los puntos a tener en cuenta, para conformar el calendario final también se tiene en cuenta a las televisiones que dan los partidos, los eventos que pueda haber en las instalaciones o en los alrededores, u otros partidos de equipos de la ciudad con los que se pueda compartir espacios (aparcamientos principalmente)

Con todo esto, los encargados de confeccionar el calendario final se sientan una tarde con un ordenador e imprimen el calendario final. Quién dice una tarde, dice varios meses y quien dice un ordenador dice un algoritmo encargado de dar todas las opciones posibles teniendo en cuenta los criterios necesarios.

Así son los Playoffs de la NFL

Los playoffs de la NFL son los más concisos que hay, pero que terminan con los fuegos artificiales de la Super Bowl. La cuestión es, ¿qué hay entre el día de año nuevo y el segundo fin de semana de febrero? Lo vemos.

La post temporada en la NFL se resuelve en 4 fines de semana que se reparten en 5 semanas. En apenas algo más de un mes, se pasa de tener 14 equipos en competición a 2 equipos y a resolver quién gana.

Clasificación para Playoffs

De cada conferencia se clasifican 7 equipos.

Estos siete equipos son los campeones de cada división (independientemente de su balance) más los tres mejores balances. Los campeones de división también se ordenan en función de su balance.

NFCAFC
NFC 1 – Mejor campeón de divisiónAFC 1 – Mejor campeón de división
NFC 2 – Campeón de divisiónAFC 2 – Campeón de división
NFC 3 – Campeón de divisiónAFC 3 – Campeón de división
NFC 4 – Campeón de divisiónAFC 4 – Campeón de división
NFC 5 – 1º mejor recordAFC 5 – 1º mejor record
NFC 6 – 2º mejor recordAFC 6 – 2º mejor record
NFC 7 – 3º mejor recordAFC 7 – 3º mejor record
Estructura de clasificados para playoffs
Wild Card
NFC Wild CardsAFC Wild Cards
NFC2 vs NFC7AFC2 vs AFC7
NFC3 vs NFC6AFC3 vs AFC6
NFC4 vs NFC5AFC4 vs AFC5
Partidos de Wild Card

Es la primera ronda de playoffs que se juega entre el sábado, domingo y lunes.

De ella está exenta el cabeza de serie número 1, es decir, no juega. Son los equipos del 2 al 7 los que juegan el primer fin de semana.

Desde luego, a partido único y en casa de los campeones de división.

Divisional Round

Es la segunda ronda de playoffs que se juega el fin de semana siguiente a la ronda de Wild Card entre sábado y domingo.

Los partidos de esta ronda se forman de acuerdo a los balances de los equipos que han avanzado. El mejor contra el peor.

Los partidos se juegan durante el fin de semana en casa del equipo con mejor balance.

NFCAFC
NFC1 vs Ganador de WC con peor record AFC1 vs Ganador de WC con peor record
Los otros dos ganadores de Wild CardLos otros dos ganadores de Wild Card
Partidos de ronda divisional
Conference championship

Es la tercera ronda de playoffs que juegan los ganadores de la ronda divisional con el objetivo de ganar su conferencia y llegar a la SuperBowl.

Los partidos se juegan el domingo del fin de semana correspondiente en casa del equipo con mejor balance.

Super Bowl

Y cinco semanas más tarde, el segundo lunes de febrero, se llega al partido más grande e importante del mundo. El más visto, el que más dinero mueve, el más todo. Se enfrentan los ganadores de cada conferencia en campo neutral a caso que el equipo de la ciudad que la alberga llegue a la final.

Al final del todo un equipo de los 14 que empezaron se lleva el Vince Lombardi Trophy a casa.

El pañuelo rojo o challenge

No hay pañuelo amarillo sin que no haya pañuelo rojo. Así que si ya expliqué qué era el pañuelo amarillo en el fútbol americano y cómo se usaba, hoy traigo aquí el pañuelo rojo.

El pañuelo rojo lo tienen los entrenadores, uno cada uno. Lo lanzan al suelo cuando no están de acuerdo con alguna señalización arbitral y quieren que sea revisada. Evidentemente, esto no es tan simple ya que ni se puede lanzar en cualquier momento, ni todas las jugadas son revisables.

Las reglas básicas para la utilización del challenge son las siguientes

  • Se disponen dos oportunidades para pedir la revisión
  • Para poder pedir una revisión se debe de tener disponible al menos un tiempo muerto
  • Debe de lanzarse el pañuelo antes de que se produzca el siguiente snap
  • Solo se pueden revisar aquellas jugadas que hayan comenzado antes del two-minute warning (descanso previo a los dos minutos de final de segundo y cuarto cuarto)
  • En caso de lanzar el pañuelo cuando no se debe, el equipo será penalizado con un tiempo muerto o 15 yardas si no tiene tiempos muertos disponibles

El resultado de la revisión puede ser satisfactoria, es decir que la decisión tomada en el campo sea revertida; o insatisfactorio, que la decisión tomada en el campo se mantenga o se confirme. Esto tiene una serie de consecuencias.

decisión confirmada o mantenida

El equipo que ha pedido la revisión pierde un tiempo muerto

Decisión revertida

Se modifica el resultado de la jugada

El equipo que ha pedido la revisión se le permite pedir otro challenge. En caso de ganar otro no se le concederá ninguna revisión más

No todas las jugadas pueden ser revisadas independiente del momento y la situación del partido.

Jugadas revisables

  • Pases completados / down by contact
  • Pases adelantados o retrasados
  • Recuperaciones de balón
  • Yardas de avance
  • Field goals
  • Free kicks
  • Rotura de plano del balón en la zona de marca
  • Receptores o corredores fuera de los límites del campo
  • Jugadores en el campo

Jugadas no revisables

  • Intentional grounding
  • Receptores inelegibles
  • Bloqueos ilegales
  • Contactos ilegales con los receptores

Existe otro grupo de jugadas que cuando se producen son automáticamente revisadas

  • Touchdowns
  • Fumbles
  • Interceptaciones
  • Scrimmage kick recuperados por el equipo que pateaba
  • Pases hacia atrás recuperados o que se han salido del campo
  • Descalificación de un jugador