Una árbitra en los playoffs NFL

Va a hacer un mes desde que se terminó la NFL, recuerda que la NFL siempre termina el primer fin de semana de febrero con la fabulosa (o este año no tanto) Super Bowl. Sin embargo, no quería dejar pasar un hecho importante que sucedió en la época más importante del año, en playoffs.

En el partido de las series divisionales entre Los Ángeles Chargers y los New England Patriots, uno de los integrantes de la cuadrilla de árbitros era una árbitra. Era la primera vez que esto sucedía, en playoffs. Formó parte de la cuadrilla de Ronald Torbert como árbitro de downs.

Te presento a esta árbitra. Es Sarah Thomas, árbitra en ligas menores desde 1996 que tiene varios hitos para las mujeres dentro de este mundo. Por ejemplo, fue la primera mujer en arbitrar un partido universitario. Fue al primera mujer contratada a tiempo completo para arbitrar en la NFL en 2015.

Evidentemente no es ni un regalo, ni una acción simbólica. Los árbitros elegidos para playoffs son aquellos que han realizado un gran arbitraje durante la temporada regular. Es verdad que puede que haya sido potenciado por la liga por el hecho de incluir a la mujer en uno de los deportes y ligas más cerradas a los hombres. Creo que estos símbolos son importantes y necesarios, pero espero que dejen de llamar la atención.

Los contrastes del primer fin de semana de febrero

Aquí estoy, estrenando el mes de febrero. Ya ha pasado el primer mes del año y casi no me he dado cuenta. En esta lluviosa y ventosa tarde de sábado estoy delante de la televisión viendo cómo Inglaterra le ha dejado las cosas claras a Irlanda. A su vez, se me viene a la cabeza la Super Bowl que se celebrará la madrugada del domingo al lunes. ¿Qué contraste no?

El primer fin de semana de febrero siempre nos deja un contraste fascinante, un contraste en muchos ámbitos que puede rodear a un deporte. Este fin de semana nos trae el inicio del 6 Naciones de Rugby y la conclusión de la NFL con la Super Bowl.

Por un lado el 6 Naciones muestra cómo se entiende el deporte en Europa. Ese aficionado que va a al estadio a ver deporte, ese deporte. Ese aficionado que va a animar a su equipo y que lo único que quiere es que su equipo gane y si no probablemente haya sido un mal día. Se muestran tradiciones y protocolos que existen desde la existencia del mismo deporte.

Por el otro lado la final de la Super Bowl trae el espectáculo, lleva el espectáculo a la máxima expresión. El aficionado ve a pasar el fin de semana a la sede de este partido, va a disfrutar de todo lo que rodea al partido y además ver el partido. Se entiende el deporte como un show, un show deportivo, que siempre te está ofreciendo algo con el que entretenerte desde el minuto uno que te sientas en tu localidad del estadio.

No por ello quito ningún tipo de aliciente o mérito a ninguno de los dos deportes; es más, tan siquiera estoy tocando el deporte en sí mismo. Ni mejor, ni peor, cada uno lo suyo, me encantan los dos; y pienso ver los dos. Ya he visto lo primera jornada del 6 Naciones completa y mañana trasnocharé para ver la Super Bowl.

El 12 de los Seattle Seahawks

Es verdad que con el transcurso del tiempo y después de ver tanto deporte he ido perdiendo los fanatismos por los equipos de diferentes ligas o no adquiero ningún tipo de inclinación al empezar a ver una liga nueva. Sin embargo, es verdad que existen ciertas excepciones, por razones varias, más o menos relacionadas con el deporte en sí.

Uno de estos casos son los Seattle Seahawks, aunque la razón por la que siento cierta inclinación se debe a una curiosidad o tradición del equipo.

Como es costumbre en todas las franquicias norteamericanas, se retiran aquellos números de jugadores con un gran impacto en dicho equipo. Esto implica que a partir de ese momento ningún jugador puede elegir ese número. En este caso, los Seahawks decidieron retirar el número 12, porque este es el que ellos denominan de la afición. Lo retiraron allá por el 15 de diciembre de 1984. Es más a la afición de los de la ciudad esmeralda se les denomina “The 12’s”. Además, se vende la camiseta con el 12 y el nombre de”Fan”.

The 12s Flag

Hay otro hecho importante relacionado con este número, ya que cada día que hay partido en su estadio se iza la bandera con un 12 antes de que comience el encuentro. El izado de la bandera es un privilegio que llevan a cabo personajes famosos o relevantes para la ciudad o fans incondicionales.

A mi, como aficionada de diferentes deportes me parece un detalle muy molón por parte de la franquicia. Esto crea un sentido de pertenencia a sus aficionados, tanto los que viven en la ciudad, como los aficionados en otras localizaciones.

Podéis ver todo esto en la misma página del equipo, aquí os dejo el enlace (Inglés)