¿El tercer capitán de Sudáfrica en levantar la copa Web Ellis?

Mañana Sudáfrica competirá en la final del mundial con el objetivo de llevarse la copa del mundo de rugby. Este hecho no es ni sorprendente ni inverosímil. Sudáfrica lleva siendo una potencia de esto toda la vida y llegó a Japón a finales de septiembre con la etiqueta de favoritas por lo que había mostrado durante todo el año.

Así que mañana se encuentra de nuevo en el partido más importante de este deporte, en la final de la copa del mundo de rugby, coma ha hecho varias veces. Y con ella lleva consigo un componente social que ningún otro equipo en ningún otro deporte lleva asociado.

La gran unión de la Sudáfrica blanca y la Sudáfrica negra de mano de Nelson Mandela tuvo a este deporte como eje de los acontecimientos. El primer gran intento de eliminación del apartheid tuvo a este deporte como desencadenante. Y esto es algo que acompañará a esta selección hasta el final de los días.

En este campeonato del mundo se produce otro hecho importante, otra muesca en el componente social que acompañará a este equipo hasta el fin de los días (por triste que parezca). Mañana saldrán al campo a competir por la copa del mundo y por primera vez su capitán es negro. El primer capitán de color de esta selección que representa a uno de los países con mayor desigualdad entre blancos y negros. Puede parecerte un hecho sin importancia, pero la historia de ese país y del rugby irán siempre muy de la mano.

Siya Kolisi es el capitán de este equipo y según lo que pase después de esos 80 minutos en el campo contra Inglaterra, puede que protagonice una imagen que deba de ser añadir a los libros de historia, con él levantando la copa Web Ellis.

¿Bola o Strike?

Un lanzamiento de un pitcher es una bola o es un strike. En principio es muy fácil, pero nada más lejos de la realidad. Por cierto, estoy hablando de baseball.

La diferencia entre que ese lanzamiento sea una cosa u otra radica en la trayectoria que sigue la bola cuando pasa por el home plate. Entonces se define la zona de strike (strike zone).

Zona de Strike
Volumen de aire definido por la proyección vertical del home plate y la altura de las rodillas y el punto medio del torso del bateador.

Voy con la representación gráfica de esta definición, que quizá sea más fácil de imaginarse.

La zona de strike corresponde al volumen que se encuentra entre la superficie roja y la verde.

  • Superficie gris: es la home base
  • Superficie roja: es la proyección de la base a la altura de la rodilla del jugador
  • Superficie verde: es la proyección de la base a la mitad de la altura del torso del jugador

Por lo tanto, toda bola que atraviese por algún punto (por pequeño que sea) este volumen se considerará un strike.


Es verdad que el reglamento es claro a la hora de definir una bola y un strike. Sin embargo, la complejidad se da en el momento de definir cada lanzamiento en juego.

Esta labor le corresponde al árbitro de home plate, situado detrás del catcher, que debe de categorizar cada lanzamiento en el momento que se produce, teniendo en cuenta donde esta situada la zona de strike. Como puedes imaginarte, esta zona cambia según el bateador, ya que no todos son igual de altos.

Y es aquí donde aparece la polémica, las revisiones en juego, los abucheos del público, la repeticiones. Y es aquí donde la MLB intenta dar facilidades a los árbitros, tecnológicamente hablando, para que las decisiones que se tomen al respecto y que pueden tener mucha influencia sobre el resultado de un partido, sean lo más precisas posibles.

Cada deporte a su bola – La Pista de Atletismo I

La pista de atletismo, uno de esos lugares donde suceden cosas extraordinarias. ¿Qué se sabe sobre el escenario donde se ven a los hombres más rápidos del mundo? Aquí va un poco de información al respecto.

De nuevo vuelvo a remitirme a las especificaciones de la IAAF (International Association of Athletics Federations o lo que es lo mismo en castellano, asociación internacional de federaciones de atletismo).

Según el reglamento se denomina “Pista estándar de 400m” y entre otras cosas tiene las siguientes características básicas:

  • 8 calles de 1,22 m de ancho cada una
  • Longitud de la cuerda de la pista de 400m
  • Inclinación
    • Menor a un 1% hacia el interior
    • Menor a 0,1% en la dirección longitudinal
Estadio Vallehermoso, Madrid

El material que compone la pista es importante por la función que desempeña en el momento de la pisada. Esta será de un material sintético poroso que es capaz de absorber el impacto de las pisadas y devolver parte de la fuerza que se ejerce sobre él. Estos materiales suelen ser poliuretano u otros polímeros.

Existen dos tipos de pistas, una más amortiguada que sería más adecuadas para las carreras de fondo y por otro lado está otra menos amortiguada que favorecería las carreras de velocidad.

La pistas se las conoce con dos nombres específicos, seguro que te suenan, el tartán o el mondo. Estas se acoplan a los dos tipos de pista que he diferenciado. El tartán corresponde a la más amortiguada y el Mondo a la menos amortiguada.


Te habrás dado cuenta al leer esto de dos cosas: una, que el título de la entrada lleva aun “I”, por lo tanto habrá un “II”; y dos, que solo me digas que la pista mide 400m te está extrañando. Pues ahi tienes la respuesta, las distancias de la pista de atletismo dan para un rato largo, así que le dedicaré en una entrada entera que estará en breve publicada.